24節気

啓蟄(けいちつ)はいつかな? その意味は?

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啓蟄(けいちつ)と読みます。

節分やバレンタインデー、ひな祭りも終えて、いよいよ春が近づいてきました。

暦の上ではもうすぐ春とはいえ、まだまだ冷え込みは厳しい季節ですね。

私たちが暖かな春を体感するのはもう少し先になりますが、自然界では私たちが知らないところで徐々に春の兆しが現れてきています。

そんな啓蟄の季節について見ていきましょう。

 

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啓蟄はいつ?

 

毎年3月5日頃から2週間となります。

次の節気である「春分」の日が、3月20日頃なので、

3月5日から3月19日頃までが啓蟄の時期になりますね。

前の節気は「雨水」です。

雪解けから見られるふきのとうの旬は、2月末~3月中と言われています。

ちょうど啓蟄の時期が旬となりますね。

寒さに耐えたふきのとうのほろ苦さは、舌の上で春の訪れをぐっと感じさせてくれます。

 

啓蟄の意味

 

啓蟄(けいちつ)、普段私たちが使わない漢字ですね。

ぱっと見てもなかなか読みづらい漢字をつかっています。

「啓」が「開く」

「蟄」は「虫などが土中に隠れ閉じこもる」

それぞれの意味を合わせると、「冬籠りの虫が這い出てくる」という意味になります。

冬籠りしていた虫や、冬眠していたクマやリス、蛇やカエルなど…

冬は目にしなかった生き物がじょじょに目を覚ましてきましたよ、だんだん春が近づいてきましたよ、ということですね。

 

啓蟄と七十二候

 

初候 蟄虫啓戸(ちっちゅう こを ひらく)

初めの5日間です。

カエルや蛇など冬眠していた動物や、冬蘢りの虫が出て来ます。

山間部などで冬の間、松に藁のような物が巻かれているのを見たことがありますか?

松の木が冬を越すために巻く藁で、「菰(こも)」と言います。

この菰が暖かいので松の害虫が冬を越そうとあつまり、虫が動きだすこの時期にあつまった菰をはずして虫ごと燃やしてしまいます。

現在はほぼ景観上で行われているようですが、これも啓蟄ならではの行事ですね。

 

次候 桃始笑(もも はじめて わらう)

真ん中の5日間です。

桃の花が咲き始めます。

「笑」という漢字ですが、「咲く」という意味があります。

固かった桃のつぼみがだんだんほころんでくる様子が、ほほ笑みのように見える気がしますね。

 

末候 菜虫化蝶(なむし ちょうと けす)

青虫が羽化して紋白蝶になります。

菜虫とは大根や蕪などの葉っぱにつくアオムシのことです。

幼虫から成長したモンシロチョウはこの時期に羽化を迎えます。

モンシロチョウがひらひらフワフワと飛ぶ姿もあちらこちらで見かけることができると、もう春は目前ですね。

 

アメリカのグランドホッグデー

 

アメリカ合衆国やカナダで行われる、「グランドホッグデー」という行事があります。

これはグランドホッグというモグラのようなリスの仲間が、春の訪れを予想する天気を占う行事です。

2月2日に冬眠から目が覚めたグランドホッグが、自分の巣穴から出た時に自分の影を見て驚きまた巣穴に戻ってしまったら、まだ春まで6週間かかる。

影を見ずにそのまま外へ出たらもう春はすぐそこ、という方法で春が近いかどうかを占ういます。

2月2日はまだ冬眠から目覚めるには早い時期で、ちょうど日本の立春の頃にあたりますね。

自然と冬眠から目覚める啓蟄の頃ではなく、あえて立春頃に占ってもらうのは春が待ち遠しいからでしょうか。

暖かな春を待つ気持ちはアメリカも日本も変わらないということなのですね。

少し暦の話からは離れてしまいますが、1993年のアメリカ映画「恋はデジャ・ヴ」という映画が、このグラウンドホッグデーをモチーフとしています。

2月2日、グランドホッグデーをリポートしに来た主人公が、なぜか同じ日を繰り返すようになってしまい、延々とループしつづけてしまうお話です。

グラウンドホッグのかわいらしさと、主人公の成長に、春のようなほっこりした気持ちになること請け合いです。

 

まとめ

 

雛人形をしまう目安ともされている啓蟄ですが、ひらくという意味があります。

切り開く、スタートするといったイメージですね。

私たちの生活も、新年度、新生活に向けて色々と準備を進めていく時期です。

光あふれる春の訪れにむかって虫や動物たちが目覚めていくように、私たちも新年度に向けて何か一つ挑戦してみたいですね。

ふきのとうのように隠れていた、新しい自分に目覚めるかもしれませんよ。

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